印刷制版胶片:与印刷包装行业渐行渐远

  传统的印刷工艺采用的是模拟制版,在这个过程中,印刷胶片是所有印刷企业的不二选择:印刷制版之前首先要生成胶片,然后用胶片与印版结合,再将胶片上的图文信息转移到印版上。即便是在今天,传统制版工艺依然在印刷包装行业占据着很大的市场份额,而印刷胶片也依然拥有属于自己的市场空间。

  但是,必须看到的是,随着印前制版数字化时代的到来,胶片在印刷包装行业的地位逐渐变得不那么牢固了。制版数字化又称计算机直接制版,最显著的特征就是省略胶片,而将计算机生成的图文信息直接转移到印版上。

  与传统的制版工艺相比,数字制版减少了工艺步骤,仅此一项至少可以带来以下好处:第一是降低了出错的可能性,毕竟每多一道环节,就增加了一次出错的几率,而错误的减少自然意味着浪费的减少和效率的提升;第二是减少了制版工艺的占地面积,对于大型印刷企业来说这或许不算什么,但是对于城市中的小型印刷企业,特别是在寸土寸金的商业旺地经营的小型印刷企业,由此节省下来的房租是非常可观的;第三是减少了人工,可以极大低降低制版的人工成本;第四,由于减少了工艺环节,使得制版使用的材料品种和数量均有减少,制版的原材料成本降低,制版原材料的仓储成本也同步降低。

  数字化制版具有诸多的优势,虽然在发展之初存在着耗材成本较高的问题,但是一旦进入大工业生产阶段,耗材成本必然会出现大幅度的下降,现在的印刷包装行业,就已经度过了数字化制版初期的耗材昂贵阶段,迎来了数字化制版普及的大发展期。

  根据中国印刷及设备器材工业协会的统计数据,2008年,中国印刷制版胶片的产量为1300万平方米;2010年,中国印刷制版胶片的产量增长到2000万。两年间增长幅度超过了50%,这似乎预示着印刷制版胶片依然具有强大的生命力。但是,到了2011年,国内印刷制版胶片的产量仅为1060万平方米,暴跌近半。这种近乎过山车般的暴涨暴跌,有经济环境变化的影响,而更加深层次的诱因,还是在于这种产品的生命周期,已经进入了衰落期。

  如果为2010年国内印刷制版胶片的暴涨寻找一个理由的话,或许因为国外一些制造商已经停止了印刷制版胶片的生产,对于很多依然使用传统工艺制版的印刷企业来说,在国外找不到供应商,只能转向中国的供应商,因此为中国的印刷制版胶片带来了一个突然的爆发。但是,没有了国外的印刷制版胶片供应商,短时间内带给中国制造商时机的同时,也促使国外的印刷企业加速转向数字化制版,并最终导致了国内印刷制版胶片在暴涨之后的暴跌。